Home » featured, gourmet, lifestyle, where2go

Warda: Vài giờ trong ngàn lẻ một đêm

8 February 2006 No Comment

warda_06bNội thất hào nhoáng tương xứng với mức độ ngon tuyệt của hàng loạt các món ăn có xuất xứ từ vịnh Ba Tư và vùng Cận Đông. Nếu không nhờ có đội ngũ nhân viên người Việt trong trang phục nón Fez và áo dài kiểu Ả Rập, bạn rất dễ lầm tưởng mình đang ở trung tâm thành phố Damascus.

Sài Gòn có hằng hà sa số nhà hàng ngoại quốc. Thế nhưng, một người xa London như tôi vẫn cứ khao khát thưởng thức nhiều nền văn hóa ẩm thực độc đáo hơn nữa, chẳng hạn ẩm thực của vùng Trung Đông/ Ả Rập, vốn đang thịnh hành ở London đa văn hóa của tôi. Thế nên, tôi cực kỳ vui sướng khi chính những chủ nhân của nhà hàng Temple Club danh tiếng đất Sài Gòn mở nhà hàng Warda (tên của một nữ danh ca nhạc nhẹ người Algeria). Chất Ả Rập của nhà hàng còn được đóng dấu mạnh mẽ hơn đồng thời với sự có mặt của vị bếp trưởng người Syria.

Rẽ xuống một con hẻm nhỏ trên đường Mạc Thị Bưởi, Warda tọa lạc cuối dãy warda_09bnhà cổ vừa được tân trang. Đi ngang qua những cánh cửa gỗ nặng trịch, ta như thể lạc vào một thế giới khác, hoặc ít ra là một lục địa khác. Bên trong, thực khách được chào đón bằng một không khí hoàn toàn của vùng Vịnh/ Ả Rập, nguyên bản đến từng chi tiết nhỏ: từ những chiếc đèn trần bằng đồng của người Ai Cập, tổng hòa của nhiều đèn thủy tinh nhỏ cho tới những chiếc hộp tinh xảo dùng để đựng hóa đơn được làm theo lối thủ công. Trên những bậc thang bằng gỗ bóng nước thời gian dẫn lên tầng một có trần cao vút là một khung cửa được chạm trổ tinh xảo mang về từ Dubai; những chuỗi hạt màu xanh biếc ngăn cách khu vực VIP và những chiếc đèn màu xanh biếc thể hiện không khí sang trọng vùng Trung Đông. (Lãng mạn đến không tưởng vào buổi tối, thế nên không ngạc nhiên khi tất cả các bàn đều kín chỗ hàng đêm. Tốt nhất, bạn nên đặt bàn trước khi đến.) Trôi trên không trung là những giai điệu Ả Rập đầy mê hoặc và những điệu nhạc pop dễ nhớ (của chính nữ danh ca Warda?). Ngay cả phòng vệ sinh cũng đẹp theo cách quái lạ: một căn phòng dát gương với hai màu trắng xanh sống động, khiến bạn phút chốc như lạc vào mê cung.

Khi viết các bài giới thiệu về nhà hàng, trong trường hợp thức ăn chỉ ở mức độ bình bình, tôi thường nhấn nhá ở cách thức trang trí nội thất hòng “gỡ” lại. Song, tôi không phải làm thế với Warda, vì nội thất hào nhoáng của nhà hàng rất tương xứng với mức độ ngon tuyệt của các món ăn. Hàng loạt các món ăn có xuất xứ từ vịnh Ba Tư và Cận Đông (Lebanon, Palestine, Jordan), với những hương vị thuần khiết, tinh tế, nồng nàn làm đậm đà thêm vị tươi ngon của rau, thịt, cá.

Thực đơn của Warda giới thiệu rất nhiều món ăn đầy mê hoặc: Shawarma và Kebab, Salad và Oriental Mezza, Moroccan Couscous Tabouli (món salad Maroc với bột mì nấu nước thịt, VND50,000) và Chilled Mezza Platter (VND125,000) - với những món chính là hummus, tabouli mutabal, marinated ô liu và phô mai muối mặn feta. Các món nóng sốt gồm có món lá nho Shiraz (VND58,000) nấu với cơm, đậu lăng và thịt bò chặt miếng lớn trong nước quả lựu và món tinh túy Tajines. Những món đặc sản như Cơm Đám cưới Ba Tư thịt gà - nấu với quả mơ, quả hạnh, quả hồ trăn áp chảo (VND155,000) - hoặc thịt cừu non với mận khô Tajine (VND158,000). Vùng Trung Đông ưa chuộng những món tráng miệng ngọt, có độ kết dính, nên nếu có hứng thú (và còn chỗ chứa), bạn có thể thử qua món Warda Baklava tuyệt diệu hoặc “điếu xì gà” quả hạnh nướng ngọt (Sweet Baked Almond Cigars).

warda_13bWarda giống như ốc đảo đặc sắc giữa đô thị, tuyệt vời cho việc thư thả bên một thức uống nào đó, đặc biệt là trên những chiếc ghế nằm thoải mái có gối tựa. Thức uống đặc biệt gồm có Leimoun-Nana với chanh tươi và hương bạc hà sảng khoái, Trà Hoa Damascus thơm ngát, uống nóng trong bộ tách thủy tinh truyền thống, và Cà phê Thổ Nhĩ Kỳ, ủ với hoa cam hoặc nước hoa hồng. Bạn cũng đừng bỏ qua những thức uống mới cực kỳ gợi cảm của Warda, rượu Martini pha chế kiểu Ả Rập, chẳng hạn như Rose Martini, Jelab (quả chà là và hương trầm) Martini, hoặc Martini chanh bạc hà, Martini nghệ tây đắng, thức uống khuất phục cả anh chàng điệp viên 007. Kết thúc Ngàn lẻ một đêm Ả Rập, bạn có thể rít tẩu Shisa, với 7 loại thuốc lá để lựa chọn, có các vị dưa lê ngọt, bạc hà, hoặc dừa. Trong đêm Sài Gòn, ngồi dưới những mái lều kiểu Bedouin (người Ả Rập du cư), nếu không nhờ có đội ngũ nhân viên người Việt trong trang phục nón Fez và áo dài kiểu Ả Rập, bạn rất dễ lầm tưởng mình đang ở trung tâm thành phố Damascus.

Samantha Coomber

Leave your response!

Add your comment below, or trackback from your own site. You can also subscribe to these comments via RSS.

Be nice. Keep it clean. Stay on topic. No spam.

You can use these tags:
<a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

This is a Gravatar-enabled website. To get your own globally-recognized-avatar, please register at Gravatar.